Home Reseñas Historias de un Minuto
Category:

Historias de un Minuto

Rock Progresivo Italiano

CINCINNATO – “Cincinnato” 1974

De las muchas bandas italianas de jazz rock o fusión, Cincinnato es una de las menos conocidas. El grupo se forma en 1972, bajo el nombre de Eros Natura. El líder y principal compositor es el tecladista y vocalista Giacomo Urbanelli, el cual es acompañado por el guitarrista Gianni Fantucci, el baterista Donato Scolese y el bajista Franco Erenti, que poco después sería sustituido por Annibale Vanetti. Ya con el nombre de Cincinnato, graban su único trabajo, prácticamente instrumental, en tan sólo tres días.

El disco comienza con “Il Ribelle Ubriaco” (10’14). La primera mitad tiene un carácter “fusionero”, con el piano acústico y eléctrico como protagonistas, la guitarra siempre presente y una potente sección rítmica. En la segunda, el piano nos introduce en una parte más clásica, para después ofrecernos una melodía que nos recuerda a una tarantella, eso sí, progresiva. ¡Magnífica!.

Le sigue “Tramonto D’ Ottobre” (2’48), un precioso corte con el piano y la guitarra acústica creando una atmósfera relajada. También con piano comienza “Esperanto” (7’07), uno de los temas más cercanos al jazz del álbum.  Urbanelli y Fantucci hacen un magnífico trabajo, y Vanetti y Scolese los arropan de maravilla.

Originalmente, la segunda cara del disco estaba ocupada por la suite “L´Ebete” (21’00). Comienza con una bonita melodía vocal, que se va acelerando, hasta que el piano y el sintetizador nos introducen en una preciosa parte atmosférica con el bajo y la batería haciendo un gran trabajo, entrando después la guitarra con un fraseo muy pegadizo. Esta parte se funde con otra similar con el piano y la guitarra sonando sobre un fondo onírico de teclado. Después el bajo adquiere un mayor protagonismo, y la guitarra hace un riff sobre el que el piano se desenvuelve con soltura. A falta de cinco minutos para el final, la guitarra hace un buen solo, y el piano introduce una melodía jazzística preciosa con un sugerente ritmo que nos acompaña hasta el final. Un temazo que cierra un álbum que aunque podría catalogarse dentro del jazz rock, puede encantarle a cualquier amante del progresivo.

La edición de BTF incluye tres bonus tracks: dos de ellos están grabados en 2006 por el tecladista y el baterista de la banda, acompañados por el bajista Piero Orsini. El primero es una versión muy buena y alargada de “Tramonto D’ Ottobre” y el segundo un tema nuevo, “Tangasco”, un poco descafeinado para mi gusto, pero está bien.

El tercer bonus track es un tema en directo de 12 minutos de duración, grabado e 1972, cuando la banda se llamaba Eros Natura. Aunque el sonido de la toma no es muy bueno, nos damos cuenta de que es una tema algo más clásico, con el piano y el órgano como protagonistas y con partes vocales melódicas.

En definitiva, un gran disco.

Por Francisco Macias
0 comment
0 FacebookTwitterGoogle +Pinterest
HOSTSONATEN – “Winterthrough” 2008

Cinco años pasaron desde que esta formación en constante cambio publicó su anterior disco, “Springsong”. Y es que La Maschera Di Cera ha sido el proyecto más rentable de Zuffanti, y lo ha mantenido bastante ocupado durante este periodo de tiempo. Pero ya está aquí “Winterthrough”, tercera parte de la denominada “Suite del ciclo de las estaciones” ( “Springsong” era la cuarta y última parte, y más adelante se publicarán la segunda, “Autumsymphony”, y la primera, “Summereve”).

Zuffanti ( bajo, teclado, guitarra, percusión…) sigue estando acompañado por Robbo Vigo ( piano, órgano, glockenspiel) y Edmondo Romano ( saxo soprano y clarinete). El guitarrista Matteo Nahum sutituye a Stefano Marelli, y sus compañeros de La Maschera Di Cera, Maurizio Di Tollo ( batería) y Alessandro Corvaglia ( que aquí no canta, sino que se encarga del Mellotrón, el Mini-Moog y otros sintetizadores) cubren los puestos de Federico Foglia y Agostino Macor respectivamente.
El disco, aunque está dividido en diez cortes, se concibe como un único tema de 46 minutos de duración, sin prácticamente pausas entre sus partes. Sigue el mismo estilo sinfónico que “Springsong”, aunque al no utilizar Romano la flauta y al no aparecer violín, esta obra tiene menos influencias folkies, y consigue un sonido más oscuro, algo normal si tenemos en cuenta que se intenta describir el invierno, y en su anterior trabajo, la primavera.

Se abre con “Entering The Halls Of Winter” (10’12). Los primeros minutos consisten en una melodia de piano repetitiva, sobre la que van entrando poco a poco el bajo, la batería, otra línea de piano y el mellotron, consiguiendo un pasaje muy hipnótico. A partir del minuto 4 podemos escuchar uno de esos momentos puros de la factoría Zuffanti, con la guitarra eléctrica acompañada por el mellotron imitando coros y la sección rítmica muy contundente, en un momento sinfónico en toda regla. El tema vuelve a cambiar en un pasaje tranquilo, muy romántico, con piano, arpa ( en realidad teclado) coros y clarinete. Sobre la melodía de este precioso instrumento de viento, se van animando el resto hasta que el mellotron y el piano marcan el gran final, con detalles de metales. ¡Un temazo!

Le sigue “Red Sky” (3’42), bonito tema con guitarra acústica, saxo soprano, clarinete, y un narrador en la última parte, “White Earth” (1’20), que crea un ambiente misterioso con la guitarra acústica, el glockenspiel y un bajo muy marcado. Al entrar la batería comienza “Snowstorm” (3’17), otro corte oscuro, con una sección rítmica potente y un bonito final de guitarra y teclado. Y para terminar este pequeño ciclo algo más misterioso, “Over the Plain” (2’04), que tiene como principal protagonista a Romano, tanto en el clarinete como en el saxo soprano.

Continuamos con uno de los mejores cortes del disco, “The Crystal Light” (6’46) , otro tema sinfónico muy romántico con un saxo soprano fantástico, acompañado por el piano y los teclados. Sin pausa, llega “Outside” (2’17), con un solo de teclado bastante típico, “Ruins” (2’17), tema ambiental con la guitarra como protagonista, y “Through Winter’s Air” (1’41), una pieza melancólica con el teclado imitando al acordeón, acompañado por la guitarra acústica, que sirve como introducción a la otra pieza central del disco, “Rainsuite” (12’41). Dividida en cuatro partes, comienza a toda potencia con la guitarra electrica y el órgano sobre una potente sección rítmica.

Es “Prologue”, que da paso a “New Year’s Theme” mediante el piano. La melodía es muy bonita y mejora cuando entra la guitarra y el mellotron. El piano, los teclados y el saxo soprano nos introducen en “Winter’s End”, una pieza bastante clásica, muy pegadiza que nos presenta la melodía principal que va a protagonizar el final de la obra. Y como conclusión, “Celebration / To The Open Fields”, todo un estallido sinfónico de los que le gusta a Zuffanti, con una guitarra buenísima acompañada costantemente por los teclados y como no, el mellotron. En los últimos segundos, podemos escuchar la melodía inicial de “Springsong”, que supongo representa el paso del invierno a la primavera.

Y así termina otro de los discos compuestos por Fabio Zuffanti, un músico que aunque no crea nada ni ofrece nada nuevo en sus discos, hace muy bien lo que hace, y a mí, particularmente, me sigue gustando mucho. Un gran trabajo que no decepcionará a los fans de la banda y a ningún amante del sinfónico.

Por Francisco Macias
0 comment
0 FacebookTwitterGoogle +Pinterest
CERVELLO – Melos 1973

Cervello es otra más de la interminable lista de bandas italianas de los 70 que publicaron un solo disco: Melos, ¡pero vaya disco! Éste es uno de mis discos favoritos del rock progresivo italiano. No tiene altibajos, las melodías son maravillosas, los solos de guitarra fantásticos, y además los arreglos y solos de vientos le dan una riqueza especial, están muy cuidados. Y la voz de GianLuigi di Franco personalmente me encanta, con el característico vibrato de muchos cantantes italianos de la época. Como es normal en el rock sinfónico italiano, las melodías están hechas con muy buen gusto y con una cierta oscuridad que las aleja del excesivo edulcoramiento, que para mi gusto es el mayor riesgo de este tipo de bandas.

Esa oscuridad está relacionada con cierta influencia de bandas inglesas como King Crimson, sobre todo los de la primera época, y que se aprecia especialmente la relación melodía-arreglos, y en algunos riffs del guitarrista; y Van Der Graaf Generator. La influencia de KC es propia de algunos grupos italianos de la época que casaron muy bien la sonoridad de los ingleses con el tratamiento melódico “a la italiana”, como ocurre con otros como Arti e Mestieri u Osanna. Precisamente miembros de éste último grupo junto con el guitarrista de Cervello, Corrado Rustici, formaron otra fantástica banda, pero más orientada al jazz-rock: Nova.

El tema elegido es el homónimo: Melos. Lo tiene todo: la melodía, la voz, los arreglos, los coros, el solo de guitarra… Una joya del rock progresivo italiano que no debería perderse ningún amante de este esta música.

Por José A. Funes
0 comment
0 FacebookTwitterGoogle +Pinterest
ACQUA FRAGILE – Acqua Fragile 1973

Acqua Fragile es una banda italiana que mucha gente conoce debido a que su vocalista, Bernardo Lanzetti, formó parte de PFM a partir de 1975, justo antes de la grabación de “Chocolate Kings”.

Lanzetti, acompañado por Piero Cavanera (batería, guitarra acústica y voz), Gino Campanini (guitarra eléctrica, acústica y voz), Franz Dondi (bajo) y Maurizio Mori (teclado, voz), forma Acqua Fragile en 1971, pero no consiguen grabar su primer disco hasta 1973, apoyados por PFM en la producción. Aunque prefiero los discos cantados en italiano (tratándose del progresivo de este país, claro), este es uno de los mejores que he escuchado interpretado en inglés, en parte por la potente voz y la buena pronunciación de Lanzetti, que siempre me ha recordado mucho a Peter Gabriel, Roger Chapman o incluso Cat Stevens dependiendo del tipo de melodía que cante.

El álbum comienza con “Morning Comes” (7’27), uno de los temas más influenciados por Genesis de todo el progresivo italiano de los ’70. La preciosa parte vocal, los solos, los ambientes…todo nos recuerda a la banda de Gabriel. Aunque aquí se les ve mucho el plumero, es una canción que me encanta.

Continuan con “Cosmic Strips” (4’01), un buen tema repleto de sonidos cercanos a Gentle Giant. Originalmente, la primera cara se cerraba con “Science Fiction Suite” (5’58), una canción acústica con toda la banda cantando a la vez. Puede recordar un poco a las partes acústicas de Yes, aunque las armonías vocales se acercan mucho a las de Crosby, Still, Nash & Young.
La segunda cara se abre con “Song From a Picture” (4’12), otro bonito tema semi acústico con aires genesianos. Le sigue “Education Story” (4’18), el corte más rockero del disco, que contiene un bonito paréntesis instrumental de teclado y guitarra. Después podemos escuchar “Going Out” (2’59), otra canción acústica algo aburrida para mi gusto.

El disco se cierra con “Three Hands Man” (8’08), un temazo con los teclados como protagonistas, con partes vocales interpretadas a coro por toda la banda y paisajes instrumentales magníficos.

En definitiva, un buen disco, que sin ser una de las obras maestras del género, puede hacer pasar muy buenos momentos a cualquier amantes del progresivo.

En 1974 publicaron un segundo y último trabajo, “Mass Media Star”, otro buen álbum que quizás comente en otro momento…

Por Francisco Macias
0 comment
0 FacebookTwitterGoogle +Pinterest